CIENCIA FICCIÓN Y FANTASÍA

El debut de Geralt de Rivia es una delicia visual y violenta

El Imperio Nilfgaardiano marcha sobre Cintra, y Geralt de Rivia se ve envuelta en la búsqueda de venganza de una mujer.

Menos de un minuto después del primer episodio de The Witcher y somos testigos de nuestro héroe en modo de caza de monstruos, luchando contra un kikimore, una criatura enorme y repugnante parecida a un insecto, en un pantano turbio. Pierde brevemente su espada de plata y la bestia enojada lo sujeta bajo el agua, pero en un instante atraviesa la espada y la mata.

Es una introducción emocionante y agitada a la serie, y desde el principio una cosa está muy clara: Henry Cavill será genial como Geralt de Rivia. Una vez que el monstruo ha caído, nos invitan a un primer plano de la cara del brujo; ojos negros, piel pálida, venas palpitantes. Evidencia de envenenamiento causado por pociones de trago, y nuestra primera pista de que las personas que hacen este espectáculo se preocupan por los detalles más finos.

Geralt cabalga hacia el pueblo cercano de Blaviken, buscando al regidor, la persona que ofreció la recompensa por el monstruo. Cuando entra a una taberna, la banda deja de tocar y los clientes lo miran acusadoramente. “No queremos tu especie aquí, brujo”. uno gruñe. Esto establece un hecho desafortunado de la vida para nuestro héroe: a la gente no le gustan mucho los brujos, a pesar del importante servicio público que brindan.

Una pelea casi estalla, pero una mujer, Renfri, interviene. Los hombres retroceden y la pareja habla brevemente en el bar, un aleteo de tensión sexual flotando en el aire mientras heroicamente traga un par de garrafas de cerveza. Sin embargo, hay malas noticias para Geralt: la recompensa era por un graveir (otro tipo de monstruo), no un kikimore.

Una chica local, Marilka, le promete a Geralt que Stregobor, un mago que vive en la ciudad, comprará el cadáver del monstruo y se encuentra en la torre del mago, cuyo interior se ha transformado, con magia ilusoria, en un jardín idílico cuidado por mujeres jóvenes desnudas “Ayuda a que el tiempo pase más deliciosamente”. le dice al brujo no impresionado.

Geralt sospecha, correctamente, que el malentendido con el kikimore fue en realidad una artimaña para atraerlo a la torre de Stregobor. El mago tiene un trabajo para Geralt, dice. Un monstruo para matar, pero no del tipo al que está acostumbrado. “El peor tipo”, dice con un brillo siniestro en los ojos. “La especie humana. Se llama Renfri”. Sí, la mujer que Geralt conoció antes, cuyo talento para pintar pintas lo puso muy caliente bajo el chaleco.

En las calles de Cintra, una niña juega un juego de nudillos con otros plebeyos, pero un trío de caballeros se la lleva y se revela que no es otra que la princesa Cirilla. Ciri se encuentra en la sala del trono, ahora vestida con las galas de una princesa, y observa a su abuela, la reina Calanthe, honrar un desfile de soldados leales, pero está claro que encuentra la vida de un monarca bastante aburrida.

De vuelta en Blaviken, Stregobor le cuenta a un escéptico Geralt sobre la llamada Maldición del Sol Negro. Renfri, explica, nació bajo un eclipse y, como resultado, es maldecido, siendo más monstruo que humano e inmune a la magia como resultado de “mutaciones internas”. Según el mago, ella es la última de las mujeres de Lilit, la diosa demonio de la noche, y debe ser destruida. Pero Geralt no está convencido.

Es muy importante decir cuán buena es la voz de Geralt de Henry Cavill. El actor no solo ha capturado el cinismo seco y la franqueza del personaje, sino también esa importante corriente de calidez y humor. Doug Cockle, la voz de Geralt en los videojuegos de Witcher, siempre será mi Geralt de Rivia, pero Cavill ha hecho un buen trabajo aquí. Y me alegra decir que su peluca se ve mucho mejor que en esas primeras tomas de prueba, que se parecían un poco a un mal cosplay de Legolas. Cavill está perfecto aquí.


De vuelta en Cintra, en una lujosa fiesta que se celebra en el castillo, Calanthe recibe noticias de que el Imperio Nilfgaardiano marcha sobre la ciudad. Mientras Ciri baila, el Rey Eist se pregunta por qué la Reina no comparte las noticias con ella. “Puede ser su última fiesta por un tiempo”, responde con gravedad, dejando que su nieta disfrute de un último momento de inocencia. Es una escena conmovedora, interpretada brillantemente por el actor Jodhi May.

En un hermoso y soleado bosque en las afueras de Blaviken, Geralt recolecta hierbas para hacer una de esas pociones que tanto le gustan. Renfri aparece fuera de los árboles, diciéndole que ella fue una princesa una vez, pero los hombres de Stregobor la violaron y la echaron de su reino, forzándola a una vida de supervivencia desesperada. Está en Blaviken buscando venganza y esa es la verdadera razón por la que la quiere muerta.

La neutralidad de Geralt es una parte importante de su personaje, y hace que tener que elegir bandos en Stregobor y la rivalidad de Renfri sea particularmente preocupante para él. En este episodio, cita a su viejo amigo, mentor y compañero brujo, Vesemir: “Los brujos no deberían jugar a ser caballeros blancos”. Geralt le dice a Renfri que siga adelante con su vida, que abandone su búsqueda de venganza, y ella parece estar de acuerdo. Entonces, esa burbuja de tensión sexual finalmente estalla y pasan la noche juntos.

En las escaleras Marnadal, un paso en las montañas Amell que conduce hacia Cintra, estalla una feroz batalla entre los Cintrans y los invasores nilfgaardianos, con la Reina Calanthe y el Rey Eist luchando en la primera línea. Esta es nuestra primera gran batalla en la serie y es inquebrantable en su brutalidad, filmada en un estilo documental tembloroso e íntimo. En medio del caos, una flecha golpea de repente el ojo del Rey, matándolo al instante. Es una muerte impactante y fríamente sin ceremonias.

Calanthe traza la fuente de la flecha hasta un solitario jinete negro en la distancia, observando con calma cómo se desarrolla la batalla. Veremos más de él más tarde. En el castillo Ciri camina, preocupado por la batalla. Ella le pregunta a Mousesack, un consejero leal y druida de la familia real, si su abuela estará bien. Después de un silencio cargado: “Estarás bien, princesa”, dice, evitando una respuesta directa. “Eres su sangre”.

De vuelta al campo de batalla, llegan más soldados nilfgaardianos que enarbolan el siniestro estandarte negro y dorado del Imperio. La batalla está perdida y no pasa mucho tiempo antes de que los invasores lleguen a Cintra y la conquisten, es decir, en todas partes, excepto en el castillo, al que Calanthe, gravemente herido, ha logrado escapar. Mousesack lanza una barrera mágica sobre las paredes, manteniendo a los nilfgaardianos fuera, por ahora.

Por desgracia, la barrera falla. Ciri llora cuando su abuela moribunda admite la derrota, preparándose para ceder ante los nilfgaardianos. Entonces la Reina le dice a Ciri que busque a Geralt de Rivia. “Él es tu destino”, dice ella. Y para un joven caballero, Lazlo, quien está encargado de proteger a la princesa, agrega que la seguridad de Ciri es de suma importancia, porque “el mundo depende de ello”. Parece que el destino tiene algo reservado para ella.

Ciri es arrastrado por Mousesack y Lazlo, escapando a través de un laberinto de túneles construidos en las profundidades del castillo. Durante el escape, Mousesack se sacrifica para proteger a Ciri cuando se acerca el jinete negro que mató al Rey. Una nota al margen: el caballero, Cahir, es interpretado por Eamon Farren, quien recientemente apareció en la tercera temporada de Twin Peaks como el absolutamente aterrador Richard Horne.

Mientras Lazlo se va con Ciri, ella le pregunta: “He estado protegido toda mi vida. ¿Por qué?” Pero el caballero recibe una flecha en la garganta, cortesía de Cahir, antes de que pueda responder. Luego volvemos a Blaviken, donde Renfri parece haber tenido dudas sobre la propuesta de Geralt. Encuentra la ciudad repleta de matones del pub, en realidad los hombres de Renfri, y se produce una pelea, que nos da otra mirada a Geralt en combate.

Esta es una escena de pelea brillantemente coreografiada, y también sorprendentemente horrible. Geralt esculpe a través de los matones de Renfri, terminando al último hombre cortándole la cabeza teatralmente. Entonces Renfri emerge de las sombras, reteniendo a Marilka como rehén, diciendo que matará a todos en Blaviken hasta que Stregobor baje de su torre. Parece que todavía tiene venganza en su mente.

Mientras Cintra arde, Cahir cabalga por el campo a caballo con Ciri atado a su caballo. Ella mira a su ciudad con horror, ahora envuelta en llamas, y grita, un chillido agudo y penetrante que, de alguna manera, hace que el caballo entre en pánico y los saque a los dos. Ella grita de nuevo, más fuerte que antes, sacudiendo la tierra, lo que abre un abismo desmoronado en el suelo entre ella y su captor, dándole la oportunidad de huir. Cahir se ve tan desconcertado como frustrado, inseguro de lo que acaba de presenciar. Ciri escapa al bosque.

En Blaviken, Geralt y Renfri pelean cuando le queda claro al brujo que está dispuesta a matar a toda la ciudad. El duelo es rápido y salvaje; Otro ejemplo de la brillante y brutal coreografía del programa. “Me crearon tal como te crearon a ti”, dice Renfri. “No somos tan diferentes”. Geralt resiste varias oportunidades de matarla, pero finalmente cae ante su espada. “La chica del bosque siempre estará contigo”, dice mientras muere. “Ella es tu destino”.

Desaparecida la amenaza, aparece Stregobor, mirando el rastro de cuerpos ensangrentados que quedan tras la estela de Geralt. Él le dice a Marilka que tiene la intención de llevar el cuerpo de Renfri a su torre para una autopsia, pero el brujo pone una espada en su garganta, instándolo a dejarla sola. No estoy seguro de lo que está pasando en la cabeza de Geralt aquí, pero creo que una parte de él cree lo que Renfri dijo sobre Stregobor. Pero antes de que pueda actuar, los aldeanos se vuelven contra él. “Eres una bestia!” uno grita. Otros tiran piedras.

Stregobor sonríe para sí mismo cuando Geralt, el Carnicero de Blaviken, abandona la ciudad agarrando el broche de Renfri. Escuchamos su voz, repitiendo esa enigmática línea de antes: “La chica del bosque siempre estará contigo”. Luego un corte en un disparo de Ciri, aterrorizado, huyendo por el bosque. “Ella es tu destino”.

Y así termina el primer episodio de The Witcher, una de las mejores aperturas de una serie que he visto en mucho tiempo. Se ve genial, está maravillosamente moldeada, la acción está bellamente coreografiada y Henry Cavill es perfecto como Geralt. Un comienzo prometedor.

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